Parque Natural de las Lagunas de La Mata y Torrevieja

Parque Natural de las Lagunas de La Mata y Torrevieja
9 may 2020

¿Por qué es famosa la ciudad de Torrevieja, aparte de ser el lugar donde nacieron las Habaneras y donde los precios de la vivienda son los más bajos de toda la costa mediterránea de España? ¡Pues es famosa por sus maravillosas Lagunas! Son dos: las Lagunas Saladas de Torrevieja y La Mata. Aquí se extrae la sal desde los lejanos tiempos del Imperio Romano. Y aún se sigue extrayendo: la Laguna Salada de Torrevieja es considerada el depósito de sal más grande de Europa y uno de los más importantes del mundo. Se rumorea que nuestra sal está en las mesas del 60% de europeos.

Comúnmente, se refieren a las Lagunas llamándolas por sus colores – la Rosa y la Verde. Pero estos nombres no reflejan para nada toda la gama de colores que pueden ofrecer estos lagos extra salados, ya que ésta depende de la iluminación, la hora del día, la época del año y de muchos factores más. Ambas Lagunas, con los territorios adyacentes a ellas, fueron reconocidas en el año 1989 como una reserva de biosfera y ornitología, lo cual es un hecho de gran importancia para la conservación de las poblaciones de algunas especies de aves y plantas.

El Parque Natural se encuentra en la ciudad y su territorio tiene unas 3.700 ha, de las cuales los lagos ocupan unas 2.100 ha. El resto del terreno consiste en colinas cubiertas de pinares con su vegetación característica: típicos matorrales mediterráneos, juncos y otras plantas que no temen a los suelos muy salados. Aquí también crecen eucaliptos, palmeras y otros árboles, aunque los últimos están en minoría.

Las colinas que rodean la Laguna de La Mata tienen una forma suave y los barrancos entre ellas ya hace tiempo que se han convertido en unos pequeños valles desconectados entre si – cada uno de ellos alberga un mundo particular, con una vegetación diferente y un aroma propio. En otoño y primavera todo por aquí empieza a florecer, ¡incluso los arbustos y plantas de aspecto más común se vuelven bonitos, coloridos y muy fragantes!

Las salinas están conectadas con el mar por unos canales artificiales, lo cual es necesario para la extracción de la sal. Así, el mar y las dos lagunas forman un sistema para la producción de la sal: la Laguna de La Mata sirve como un depósito de agua para la Laguna Rosa de Torrevieja, donde la sal "madura" y luego se extrae. El agua de un color rosa con toques lilas brilla bajo el sol y el paisaje es absolutamente fantástico: unas enormes montañas de sal rodeadas de palmeras, naranjos y jardines repletos de colores vibrantes, bajo un cielo increíblemente azul… ¡Una belleza!

Sin embargo, la sal no es el único tesoro del Parque Natural de las Salinas de La Mata y Torrevieja. Aves, tanto migratorias, como asentadas, muchas de las cuales están en peligro de extinción, son los habitantes más importantes de esta área protegida. La gran mayoría de los turistas, visitantes del parque y lugareños, ni siquiera sospechan qué valor tienen para la humanidad y el planeta la flora y la fauna de nuestras Lagunas Saladas. Por ejemplo, en la Laguna de La Mata habitan las gaviotas de Audouin. Estas hermosas aves se pueden ver en nuestras playas en cualquier época del año. Parecen ser gaviotas ordinarias y nadie les presta especial atención, y tampoco nadie sospecha que esta especie está amenazada de extinción completa. Pero, gracias a la reserva, estas gaviotas mediterráneas todavía adornan nuestro mundo.

"Ningún turista piensa en el simple hecho de que está viendo las gaviotas más raras del mundo", dicen los trabajadores de la reserva. Además de las gaviotas de Audouin, hay muchas plantas y pájaros curiosos, raros y muy hermosos en la Laguna: una enorme colonia de orquídeas y narcisos de otoño, flamencos rosados, cuyo número en las Lagunas a veces llega a 2 mil individuos; varios tipos de garzas, etc.

El crustáceo más típico de la fauna de la Laguna es un pequeñajo con un nombre poético – Artemia Salina, este crustáceo se cultiva intensamente en todo el mundo y se utiliza como alimento para peces. También es el alimento principal para la mayoría de las aves que viven en las Lagunas.

La reserva ofrece a sus visitantes varias rutas de senderismo, incluida la llamada "vía verde", una antigua línea de ferrocarril, construida hace cien años por el perímetro del parque para las necesidades de la industria de la sal, pero ya hace mucho tiempo que no se utiliza para su propósito previsto. Los residentes de Torrevieja, La Mata, Guardamar y otras ciudades costeras cercanas disfrutan pasando el tiempo aquí: corriendo o yendo en bici por los senderos sombríos y frescos, solos o en compañía de amigos, niños y perros, deleitándose con la belleza del paisaje y la serenidad del silencio o el alegre canto de los pájaros.

Hay que apuntar, que gracias a las Lagunas y los pinares que las rodean, así como al hecho de que cerca no hay industrias grandes, Torrevieja y sus alrededores cuentan con un microclima extremadamente saludable y una situación ecológica envidiable.

Si estáis por la zona, pasaros un rato por las Lagunas para dar una vuelta por este paraje singular y disfrutar de su belleza tan única, como peculiar. ¡Seguro que no os arrepentiréis!   

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